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El futuro de los videojuegos y los eSports según David Laniel, CEO de GameWard

El gaming y los eSports están en el centro de la actividad de Digital Virgo. Durante más de 3 años, el famoso equipo francés de eSports Gameward ha sido uno de nuestros socios clave, ofreciendo a los usuarios contenido de alta calidad de jugadores profesionales, como tutoriales en vídeo, noticias, gameplays y mucho más. Dada nuestra estrecha colaboración, aprovechamos la oportunidad de sentarnos con el director general del equipo, David Laniel, para hablar del futuro de la industria, a qué retos y oportunidades se enfrenta el equipo y cómo pueden ser beneficiosas las asociaciones en el ámbito de los eSports. Descubre la entrevista.
Picture of Gameward's CEO David Laniel

Teniendo en cuenta el éxito de Gameward, ¿cómo enfocan la adquisición y el desarrollo de talento? ¿Qué características y aptitudes se priorizan a la hora de confeccionar la lista de jugadores?

Año tras año, durante los torneos, los comentaristas identifican a los equipos con características particulares. En otras palabras, aunque cambiemos los jugadores, aunque cambiemos los entrenadores, hay componentes comunes que encarnan nuestra marca. La mentalidad de “enfrentarse a todo” es lo que caracteriza a Gameward. Nuestro equipo lucha hasta el final. Aunque estemos muy, muy por detrás en cuanto a experiencia y nivel de juego, siempre haremos el máximo esfuerzo para ser competitivos. Y como ya hemos visto, podemos conseguir dar la vuelta a situaciones que parecían irremediablemente perdidas.

Lo que realmente buscamos son jugadores con mentalidad profesional, porque hay una gran distancia entre ser un buen jugador y ser un profesional. Queremos ayudarles en todo el camino, apoyándoles a largo plazo, ayudándoles a rendir, animándoles a desarrollarse de diferentes maneras. Esto es muy importante para nosotros, porque nuestro objetivo es garantizar que, desde el momento en que un jugador llega a nuestro equipo, haya un progreso real. Desde su rendimiento individual hasta su rutina diaria, desde la gestión del estrés durante los eventos hasta la formación mediática.

En última instancia, estos son los componentes que hacen a un jugador profesional. Y para nosotros es importante contar con jugadores con la mentalidad adecuada y a los que sabemos que podemos ayudar a progresar.

¿Cómo elegimos a nuestro entrenador? En los eSports es muy complicado. Los entrenadores no tienen títulos y suelen ser jóvenes. En el mejor de los casos, suelen ser buenos técnicos, pero no entrenadores como cabría esperar. Porque el papel de entrenador tiene un enorme componente humano y de gestión.

Lo que hemos intentado es inclinarnos por perfiles con un fuerte componente psicológico, que puedan entender cómo funciona el cerebro humano, que comprendan cómo progresa un jugador, que entiendan los mecanismos de enseñanza. Por supuesto, tiene que ser alguien que entienda un mínimo del juego y que sea bastante bueno en teoría de videojuegos. Lo que realmente aportará es su enfoque del tema. Su papel consiste en identificar todos los problemas que debemos abordar con los jugadores y cómo trabajar para mejorar. Cuál es nuestro plan de progreso colectivo o individual en cada uno de estos temas.

Mi papel aquí, como Director General de Gameward, es apoyar a los entrenadores y directores de equipo en la aplicación de todos estos componentes.

¿Cómo ha evolucionado el panorama de los eSports a lo largo de los años? ¿Qué iniciativas estratégicas ha emprendido Gameward para seguir siendo competitivo en este sector tan dinámico?

El panorama de los eSports ha evolucionado considerablemente a lo largo de los años. Y es interesante porque cuanto más se desarrolla el ecosistema, más jugadores vemos con una identidad fuerte y un posicionamiento claro. Eso es lo que hemos hecho, no nos hemos desviado de nuestro principio rector, que hemos tenido desde el primer día, realmente queríamos contribuir a un ecosistema de eSport responsable, desarrollar raíces locales, desarrollar en última instancia el eSport y los juegos como una práctica verdaderamente cotidiana, y mantenernos en los territorios.

Es en torno a estos ejes que seguimos desarrollándonos día a día, con una serie de proyectos que giran en torno a esta noción de responsabilidad, inclusividad y temas muy en boga en este momento, que estamos desarrollando y seguiremos poniendo en práctica.

En los últimos años, los eSports han acaparado la atención del gran público. ¿Cómo afronta Gameward los retos y oportunidades que conlleva una mayor visibilidad, y qué papel crees que desempeña el equipo en la configuración del futuro de los eSports a escala mundial?

Los eSports son cada vez más habituales, pero también vemos que todavía hay mucha gente que los conoce, pero no entiende lo que son. Por eso nuestro objetivo es acercar los eSports y los juegos a la vida cotidiana de las familias, y garantizar que los padres puedan apoyar a sus hijos en la práctica de los eSports. Porque, de hecho, cuando hablamos de eSports, hablamos de videojuegos, tecnología digital y redes sociales. Hay todo tipo de cosas que entran en juego y que es realmente importante que los padres entiendan.

Partnerships are crucial for the success of eSports’ organizations. Can you tell us about Gameward’s strategy for building and maintaining relationships with partners? How do these collaborations contribute to the growth and sustainability of the team? 

El objetivo es trabajar con las autoridades locales, en particular la ciudad de Boulogne, en todas estas cuestiones. Y trabajar realmente en la estructuración del ecosistema para desarrollar nuestro negocio a largo plazo. Por ejemplo, un problema importante hoy en día es que los eSports no están mezclados en absoluto en términos de género. En otras palabras, cuanto más competitivo se vuelve, menos perfiles femeninos tenemos. Y hoy en día esto no debería ser una realidad, no hay razón para ello. Así que, a nuestro nivel, vamos a intentar construir todo el ecosistema para que, a partir de los 10 años, las niñas jueguen con los niños, para que sea normal que todos progresen juntos. De este modo, los jugadores de 13, 15, 17 años, tanto chicas como chicos, podrán jugar juntos sin barreras para los perfiles femeninos. Todos estos son temas en los que estamos intentando trabajar, y aún queda mucho trabajo por hacer, y temas que realmente se tratarán a largo plazo. Tenemos grandes retos por delante.

La creación de grandes asociaciones con creadores y distribuidores de contenidos es la esencia de Digital Virgo. No se puede negar el poder de los eSports, con un mercado que se espera que crezca por encima de los 6.700 millones en 2030, según Statista. Este fenómeno mundial del entretenimiento sigue fascinando y deleitando a millones de personas, al tiempo que ofrece grandes oportunidades de negocio a las empresas. Una de las principales ventajas de trabajar con nosotros es que podemos dirigirnos a un público local y de todas las edades.

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